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martes, marzo 04, 2014

Algunas Notas Sobre Gestión del Producto en Scrum

"Si puedes soñarlo, puedes hacerlo". Walt Disney.
Image courtesy of Stuart Miles / FreeDigitalPhotos.net
Image courtesy of Stuart Miles / FreeDigitalPhotos.net
Quienes venimos de enfoques tradicionales de desarrollo de software caracterizados por proponer y hasta exigir una diversidad de artefactos, encontramos la Lista de Producto (Product Backlog) de Scrum como algo tan hermosamente simple que raya en lo poético. Quizás a esa simplicidad se deba su inmensa popularidad entre los practicantes ágiles.
La Lista de Producto es un inventario priorizado del trabajo pendiente necesario para traer el producto a la vida. El Dueño de Producto es el responsable de la Lista de Producto y de su contenido. Nadie tiene una visión del producto que va más allá del producto en sí, como el Dueño de Producto.

Sus elementos pueden incluir:
  • Una exploración de las necesidades del usuario
  • Opciones técnicas variadas
  • Una descripción tanto de requisitos funcionales como no funcionales
  • El trabajo necesario para lanzar el producto

También puede contener otros elementos como:
  • Configuración del entorno
  • Defectos del producto. 

La Lista de Producto reemplaza los artefactos tradicionales de requisitos, tales como las especificaciones de requisitos del software. Mientras que el Dueño de Producto se compromete a manejar la Lista de Producto, el Scrum Master, el equipo y los interesados contribuyen a esta tarea. Juntos, descubren la funcionalidad del producto. Además, la Lista de Producto es también una herramienta para proporcionar transparencia durante el proyecto.
Sobre la Priorización
La priorización de la Lista puede hacerse de muchas formas, pero es algo que siempre se hace con el Dueño de Producto a bordo, liderando la priorización. Por ejemplo, es posible crear temas que contienen una lista de historias. Cada uno de estos temas tiene un “costo de retardo” asociado. Esto permite conocer el impacto de no implementar un tema si antes implementamos otro.
En este apartado debemos tener en cuenta que si se nos dificulta la priorización de la Lista de Elementos del Producto, puede estar sucediendo que:
  1. Los elementos, por ejemplo las historias de usuario, son muy grandes para priorizar
  2. No hay ningún valor de negocio asociado al Elemento de la Lista de Producto.
En el primer caso podemos dividir las historias en historias más pequeñas y relacionadas. En el segundo caso, podemos desechar estas historias “sin valor” y encontrar otras que sí reflejen valor del negocio o Retorno de la Inversión. Recuerda, si el Dueño de Producto no es capaz de escribir estas historias, el Scrum Master está a su servicio para ayudarle. No pretendas en el primer intento que un usuario tenga las habilidades y experiencia necesarias para escribir historias de usuario que cumplan con los atributos INVEST. Además, por lo general, no es posible cambiar de Dueño de Producto, es alguien sin quien el proyecto no puede vivir.

Sobre los defectos del producto
Si te estás preguntando como encargarte de esas anomalías que surgen o pueden surgir luego de la salida a producción del software y no sabes si decidirte por usar historias y priorizarlas en la Lista de Producto junto con las nuevas características, y si no estás buscando dogmas, puedes simplemente pensar en trabajar con el Dueño de Producto para clasificar y priorizar esos defectos en producción, luego los puedes tratar como historias de usuario a incluirlos en una entrega específica.
Al igual que en enfoques clásicos de mantenimiento de productos, si el defecto causa un alto impacto en los usuarios, este debe escalarse y resolverse como un ajuste en producción sin pasar por la cadencia normal de Scrum. Lo que sí puedes hacer es manejar la reparación del software usando un proceso Kanban, el cual permite un enfoque más liviano de gestión. Eso sí, no olvides que un error en producción representa valor negativo para el negocio así que dedica un esfuerzo mayor a evitarlos o a reducirlos al mínimo más que a corregirlos.
Cuando hagas esto piensa que:
  • Si una parte del producto tiene desperfectos, todavía no está Terminada.
  • Cualquier trabajo que necesite hacerse, necesita priorizarse.
  • Cualquier actividad que realice el equipo, toma tiempo.
  • El tiempo consumido en una cosa, no puede consumirse en otras cosas.

Los Atributos DEEP de la Lista de Producto
Dice Mike Cohn que una Lista de Producto efectiva tiene estas cuatro propiedades: detallada apropiadamente, estimada, emergente y priorizada. De allí el acrónimo DEEP.
Detallada Apropiadamente
Los Elementos de la Lista de Producto en la parte superior se describen en mayor detalle que los que están en la parte inferior de la Lista. A medida que bajamos en la lista, los elementos están menos detallados. Esto tiene sentido: son elementos que se convertirán en software apenas varias iteraciones más adelante o quizás nunca, si el usuario nota que no los necesita o si se acaba el presupuesto del proyecto. De hecho, es posible que el Dueño de Producto cambie la prioridad de alguno de estos, en cuyo caso solo debe llenar los vacíos de ese elemento para que quede “preparado” para construirse.
Figura: La priorización de la Lista de Elementos del Producto determina el nivel de detalle
Figura: La priorización de la Lista de Elementos del Producto determina el nivel de detalle
Esta técnica asegura que la Lista de Producto se mantenga concisa y que los elementos a implementarse en el siguiente sprint son trabajables. Una consecuencia de este enfoque es que los requisitos se descubren, se descomponen y se refinan a lo largo de todo el proyecto. Es otra de las razones por las cuales el Dueño de Producto debe trabajar con el Equipo de Desarrollo cotidianamente durante todo el proyecto, o más o menos así reza uno de los Principios Ágiles.
Estimada
La estimación de los Elementos de la Lista de Producto usualmente se expresa en puntos de historia o en “días ideales”. Conocer el tamaño de los elementos ayuda a priorizar y a planificar las entregas a producción. Recordemos que otras estimaciones más detalladas a nivel de tareas se realizan durante la Reunión de Planificación del Sprint; y también, estas tareas y sus estimados se capturan en la Lista de Pendientes del Sprint.
Un día ideal es una abstracción del número de horas diarias en las que normalmente esperas que un miembro del equipo sea productivo, restando tiempo para asistir a reuniones, ir al baño, tomar un café o simplemente hacer una pausa laboral.
Emergente
La Lista de Producto tiene una cualidad orgánica. Evoluciona y su contenido cambia frecuentemente. Nuevos elementos se descubren y adicionan a la Lista basados en retroalimentación del usuario, principalmente. Los elementos existentes se modifican, re-priorizan, refinan o se remueven permanentemente.
Priorizada
Todos los elementos en la Lista de Producto se ordenan según su valor e trascendencia para la Organización. Los elementos más importantes y de más alta prioridad se implementan primero. Estos pueden encontrarse al principio de la lista, como indico en la Figura 1. Luego de que un elemento esté “Terminado”, se elimina de la Lista de Producto.
Finalmente
La Lista de Producto existe por un propósito más grande: construir un producto que impacte a los usuarios, que haga resonancia en ellos/ellas y que cambie en algo sus estilos de vida.
El producto debe construirse de manera orgánica, es decir, tan pronto como sea posible, debemos tener una versión que los usuarios puedan usar, el producto mínimo viable. A partir de este producto parcial, coherente y de valor, se construye el producto completo.
Al construirlo, piensa que estás componiendo una pieza musical grandiosa, la sinfonía definitiva, una que será recordada por siempre. Una obra así despliega patrones, trayectorias e incita a las personas a estar a su alrededor.
¿Quieres saber más?
Te recomiendo ampliamente este artículo de Jeff Sutherland:
Enabling Specifications: The Key to Building Agile Systems
El libro de Roman Pichler, Agile Management with Scrum, Creating Products That Customers Love. Addinson-Wesley, 2010.
Sobre Historias de Usuario, mi serie de artículos:
Historias de Usuario: un nuevo orden en los requisitos del software
Historias de Usuario Altamente Efectivas, Parte 1
Historias de Usuario Altamente Efectivas, 2
Historias de Usuario Altamente Efectivas, 3
Historias de Usuario Altamente Efectivas, 4

3 comentarios:

  1. Hola Lucho, muy interesante tu artículo, un aspecto que siempre confunde en cuanto a la lista de producto es que no se sabe cómo luce físicamente, por ejemplo, ¿puede ser la lista de producto un documento muy extenso que escribimos y modificamos todos los días y tiene muchas anotaciones por cada elemento que se agregó o se detalló? o ¿se trata de un documento único con un formato de índice que sólo contiene los enlaces, o las referencias, a las historias de usuario pequeñas y grandes?

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  2. Gisel,

    Muy a lugar tu inquietud, excelente asunto. Quiero iniciar diciéndote algo que ya dije en el artículo: la lista de producto es hermosamente simple. Con eso en mente, piensa en un artefacto más o menos plano, escueto si se quiere.
    Por ejemplo, una hoja electrónica puede servir, con algunas columnas predefinidas:

    Un Identificador simple, por ejemplo números naturales: 1, 2, 3,… N

    La estructura de la historia de usuario, quizás en tres columnas:
    Como
    Quiero
    Para

    Y el resto lo vamos aprendiendo de la experiencia. De eso se trata Scrum/Ágil después de todo, recuerda que estos métodos se basan en el empirismo, es decir, aprendemos por observación.

    Otras posibles columnas podrían ser:

    Tema o característica de la cual se deriva la historia (antes de la historia)

    Los criterios de aceptación (de la historia), siempre es favorable tenerlos

    La conversación o unas notas. Esta columna es donde se consignan los detalles de la historia, quizás durante la reunión de planificación del sprint o durante las sesiones de refinamiento. Puede tener enlaces a documentos externos que contengan requisitos más detallados, prototipos, storyboards, mockups, etc.

    Una columna de prioridad o del Sprint donde se implementará la historia

    Una columna de estado: Por Hacer, Preparada, Haciendo, Terminada

    Recuerda, entre más simple mejor, principalmente porque quien gestiona esta lista es el Dueño de Producto, un usuario, aunque cualquiera en el equipo puede proponer modificaciones. También es importante lo que dije acerca de la transparencia: “los aspectos significativos del proceso deben ser visibles para los responsables del resultado” o algo así dice la Guía de Scrum, también para que todos los interesados, no solo el equipo, compartan la misma visión de lo que se está viendo.

    En los próximos días publicaré entonces una herramienta Excel para manejar la Lista de Producto, ¡buena idea!

    Salud@s,

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  3. Otro asunto es lo de las historias grandes y las pequeñas. Simplemente son historias. Si una historia es lo suficientemente grande como para refinarla en 2 o más, entonces seguramente se crearán nuevas historias en la Lista del Producto. Quizás entonces en la columna de Notas puedas anotar en cuantas y en cuales historias se dividió esta otra historia.

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